Kurkkuviikko avaa kevätkauden

Jouko Tikkanen Uutiset Leave a Comment

Suomalaisten suosikkivihannes kurkku avaa jälleen kevätkautensa. Kevätaurinko on hellinyt kurkkujen pintaa ja antanut niille metsänvihreän ulkoasun. Kurkun makuun tutustuu helpoimmin, kun tarttuu kurkusta reilusti kiinni ja haukkaa kunnon suupalan. Samalla silmät voi sulkea, tuntea raikkaan kurkun rapsahtelevan suussa ja maistaa sen virkistävän maun.

Kurkuista on tullut yksi suomalaisten suosituimmista vihanneksista. Mieto maku miellyttää niin lapsia kuin aikuisia. Me suomalaiset olemme intoutuneet valmistamaan yhä enemmän värikkäitä salaatteja ruokien lisäkkeiksi ja myös pääruoiksi. Salaateissa kurkulla on itseoikeutettu rooli makua ja koostumusta raikastamassa. Perinteisen salaatin lisäksi kurkku sopii mainiosti myös muuhun ruoanlaittoon. Esimerkiksi wokkiruokiin se lisätään vasta aivan viimeisenä, jolloin sitä ei kypsennetä kokonaan. Lämpimissä ruuissa kurkut ovat parhaimmillaan, kun niiden annetaan hiukan pehmentyä pinnastaan. Näyttävimmillään kurkku on näissä ruuissa kuutioina, joista osa kuoresta on raastettu raitoina pois ennen paloittelua.

Kuuma kurkkukeitto kuuluu kevääseen

Kotimaiset Kasvikset ry:n kurkkuviikon uutuusreseptissä, kuumassa kurkkukeitossa, yhdistetään sipulin, herkkukurkun ja tuorekurkun maku. Keitto sopii kevyeksi lounaaksi tai keväisten juhlien aloittajaksi. Näyttävän ja myös juhlavamman keitosta saa koristamalla sen ranskankermalla ja tuoreilla yrteillä.

Moni on jo tutustunut pirteänmakuisen tsatzikiin, mutta myös intialaisesta keittiöstä löytyy oma kurkkuherkku. Kurkusta valmistettu kurkkulassi on mintunmakuinen ja samettinen juoma, joka sopii vaikka keväisen brunssin alkujuomaksi tai sillä voi lempeästi käynnistää esimerkiksi viikonloppuaamuja. Kurkkulassin makua voi muuntaa erilaisten yrttien avulla tai lisäämällä lassiin esimerkiksi ruusuöljyä sunnuntaiaamuna. Lassi-juomat tarjotaan yleensä itämaisten ruokien kanssa viilentämään ruoan tulisuutta.

Pähkinäinen kurkkusalaatti sopii myös moneen keväiseen kattaukseen. Se tuo väriä grillipöytään ja on sopivan kevyttä, mutta ruokaisaa myös iltapalana nautittuna. Kun tästä salaatista haluaa vahvemman muunnoksen, lisätään siihen chilikastiketta. Sama sekoitus muuttuu thaimaalaiseksi, kun joukkoon ripotellaan tuoretta korianteria.

Säilytä kurkut oikein

Kevätkurkkujen raikkaus säilyy parhaiten huoneenlämmössä tai viileäkaapissa yli 10 asteen lämmössä muovikääreessä haihdutukselta suojattuna. Jääkaapissa maku vetistyy ja iän myötä kurkku myös kitkeröityy. Parhaimmillaan kurkut ovat alle viisi vuorokautta vanhoina keruun jälkeen, joten ne kannattaa laittaa tarjolle heti oston jälkeen. Kaupassa hyvän kurkun tunnistaa kiinteästä olomuodosta ja tumman vihreästä väristä.

Kurkkufaktaa:

Suomalaiset syövät kurkkuja vajaa kahdeksan kiloa henkeä kohti vuodessa. Kurkun kulutus on kasvanut voimakkaasti 1970-luvulta lähtien, jolloin kasvihuonekurkkujen viljely yleistyi. Suuri osa kurkuista syödään kevään, kesän ja alkusyksyn aikana. 1990-luvulta lähtien suomalaiset ovat lisänneet kurkkujen käyttöä myös talvella. Syynä tähän on se, että kotimaisia kurkkuja on ollut saatavilla ympäri vuoden valoviljelytekniikan kehittymisen myötä. Kurkkuja tuodaan edelleen talviaikaan Suomeen lähinnä Espanjasta ja Hollannista. Suomessa kurkkuja viljellään 82 hehtaarin alalla, 570 yrityksessä.

Kuuma Kurkkukeitto 1-2 sipulia
1-2 valkosipulinkynttä
2 herkkukurkkua
1 tuore kurkku
rypsiöljyä
0,25 tl rouhittua maustepippuria
8-10 dl kasvislientä
(suolaa)
1-2 tl hunajaa
2-3 tl kurkumaa
silputtua persiljaa
silputtua kirveliä tai basilikaa

Tarjoiluun: kevytkermaviiliä tai -ranskankermaa

Silppua sipuli ja valkosipulinkynnet. Suikaloi herkkukurkut ja tuore kurkku.
Kuullota kuumassa öljyssä sipulisilppuja kattilan pohjalla. Lisää herkkukurkut ja kääntele pari minuuttia. Mausta pippurilla.

Kaada kattilaan kasvisliemi. Liemen määrä riippuu siitä, kuinka paljon kurkuista irtoaa nestettä. Kuumenna kiehuvaksi ja lisää suikaloitu tuorekurkku. Jos keitto tuntuu liian sakealta, lisää nestettä. Mausta hunajalla ja kurkumalla. Kurkuma antaa keitolle kellertävän värin. Tarkista maku ja nosta tarjolle.

Ripottele pinnalle silputtua persiljaa sekä kirveliä ja basilikaa. Laita nokare kermaviiliä jokaisen annoksen pinnalle juuri ennen tarjoilua.

Pähkinäinen kurkkusalaatti
1 iso kurkku
pieni punainen paprika
1 pieni sipuli
0,5 dl silputtua persiljaa
(1 rkl tuoretta korianteria silputtuna)
2 rkl valkoviinietikkaa
2 tl sokeria
1 valkosipulinkynsi
(n. 2 tl makeaa chilikastiketta)
1 dl cashew- tai maapähkinöitä

Halkaise kurkku ja halkaise puolikkaat vielä puoliksi.
Paloittele kurkut ja laita kulhoon.
Silppua paprika ja sipuli ja sekoita persiljasilpun kanssa kurkkujen joukkoon. Lisää halutessasi korianteria.
Sekoita valkoviinietikan sekaan sokeri, murskattu valkosipulinkynsi ja chilikastike. Kaada liemi kurkkuseoksen päälle ja sekoita nostellen. Anna maustua jääkaapissa noin puoli tuntia. Paahda pähkinöitä varovasti kuivalla paistinpannulla kauniin ruskeiksi ja ripottele pähkinät salaatille juuri ennen tarjoilua.
Jos otat salaatin picnikille, pakkaa pähkinät erikseen ja kumoa salaatille vasta tarjottaessa. Näin pähkinät pysyvät rapeina.

Kurkkulassi

0,5 kurkkua
n. 5 mintun lehteä
muutama basilikan lehti
0,5 tl jauhettua juustokuminaa
(1 tl raastettua tuoretta inkivääriä)
1 maustemitta suolaa
6 dl piimää
(kylmää vettä)

Raasta kurkku hienoksi raasteeksi kulhoon, jotta saat kurkun nesteenkin talteen.Silppua mintun ja basilikan lehdet mahdollisimman pieniksi ja laita kurkkuraasteen joukkoon. Mausta juustokuminalla ja inkiväärillä sekä suolalla.
Sekoita joukkoon piimä.
Jos seos on liian paksua juotavaksi, ohenna jääkylmällä vedellä.
Kaada laseihin, koristele mintunlehdillä ja tarjoa.
Vinkki: Sekoita juoman sekaan pari lusikallista ruisleseitä ja vehnänalkioita. Hyvää tekevä aamu- tai välipalajuoma on valmis.

TILAA PUUTARHA-SANOMAT SUORAAN KOTIISI!