Kesäkurpitsasta vuoden 2003 vihannes

Jouko Tikkanen Uutiset Leave a Comment

Vuoden 2003 vihannes on mieto ja pehmeänmakuinen kesäkurpitsa. Se tunnetaan myös nimellä zucchini. Kesäkurpitsa on erittäin monikäyttöinen kasvis ja sopii hyvin suomalaisten ruokapöytiin. Silti syömme sitä vuodessa vain noin puolisen kiloa, eli yhden ison kesäkurpitsan henkeä kohti. Edellisen kerran kesäkurpitsa oli vuoden vihanneksena vuonna 1980.

Vuoden Vihanneksen valitsevat vuosittain puutarha-alan keskusjärjestö Puutarhaliitto ja Kotimaiset Kasvikset ry apunaan muut alan järjestöt ja asiantuntijat. Tavoitteena on vihannesten käytön ja tuntemuksen monipuolistaminen.

Välimeren alueelta kotoisin olevat kesäkurpitsat ovat tulleet Suomeen 1600-luvulla, jolloin meille opetettiin ²suvipumpumien² viljelyä. Kaupallinen tuote kesäkurpitsasta tuli 1970-luvulla, jolloin se ilmestyi vähittäiskauppoihin. Kunnolla ensi vuoden nimikkovihannekseen on totuteltu vasta viimeisen vuosikymmenen aikana. Edelleen meillä käytetään hyvin vähän kesäkurpitsaa verrattuna esimerkiksi Välimeren maihin tai USA:han, jossa kesäkurpitsaa lisätään usein myös leivonnaisiin.Tunnetuimpia Suomessa viljeltäviä kesäkurpitsoja ovat zucchini-, spaghetti- ja koristekurpitsat. Näistä kesäkurpitsa-nimitystä käytetään usein pelkästään pitkänomaisista zucchineista, joita on olemassa monen värisiä valkoisesta lilahtavaan. Meille tutuimmat värit ovat keltainen ja vihreä.

Kesäkurpitsasta syödään kukat ja hedelmät

Kesäkurpitsasta voidaan syödä sekä kukat että hedelmät. Kesäkurpitsan kukkia pidetäänkin monissa maissa suurena herkkuna. Kukat tarjoillaan esimerkiksi salaateissa tai friteerattuina. Myös suomalainen kotipuutarhuri voi runsaana satovuonna napsia viljelyksiltään kesäkurpitsan kukkia salaattien koristeeksi.

Kesäkurpitsan hedelmiä ei ole syytä päästää kasvamaan kovin suuriksi. Hedelmät ovat maukkaimmillaan noin 15 sentin pituisina pieninä pamppuina. Tämän jälkeen kuorikerros alkaa paksuuntua ja sisältö muuttuu asteittain puumaiseksi.

Jokapaikan herkku

Kesäkurpitsa on herkullinen ruoanlisäke sellaisenaan, esimerkiksi kuumalla pannulla kevyesti paahdettuna joko öljyn kanssa tai ilman. Kesäkurpitsan kumppaniksi erilaisiin ruokiin sopivat hyvin sienet, sipulit, tomaatit, sitruuna, rakuuna, oregano ja sitruunamelissa.

Jos haluaa kesäkurpitsan pysyvän koossa, sen kypsennysaika ei saa olla pitkä. Toisaalta hyvin kypsennetyllä kesäkurpitsalla voi suurustaa ja täytelöittää niin keitot kuin erilaiset paistoksetkin. Maku on miellyttävän pehmeä ja mieto, joten kesäkurpitsa ei riitele muiden ruoan raaka-aineiden kanssa.

Kesäkurpitsan terveysvaikutuksia on usein aliarvioitu. Kesäkurpitsan energiamäärä on hyvin vähäinen sen sisältämiin suojaravintoaineisiin, muun muassa C- ja E- vitamiiniin sekä A-vitamiinin esiasteesen nähden. Kesäkurpitsa edistää myös ruoansulatusta ja suojaa suoliston limakalvoja. Terveysalan tutkijat pitävät tätä ominaisuutta erityisen tärkeänä, koska suoliston seinämien huonolla kunnolla tiedetään olevan yhteyksiä moniin sairauksiin.

Vuoden vihannekset kautta aikain

2002 Tomaatti
2001 Kukkakaali
2000 Porkkana
1999 Punasipuli
1998 Valkokaali
1997 Nauris
1996 Papu
1995 Punajuurikas
1994 Savoijinkaali
1993 Lehtiselleri
1992 Kyssäkaali
1991 Ryvässipuli
1990 Lanttu
1989 Salaattifenkoli
1988 Parsa
1987 Retiisi ja retikka
1986 Nauris
1985 Maa-artisokka
1984 Valkosipuli
1983 Mustajuuri
1982 Tilli
1981 Palsternakka
1980 Kesäkurpitsa
1979 Parsakaali
1978 Salaattisikuri
1977 Kiinankaali
1976 Kyssäkaali
1975 Salaattifenkoli
1974 Sokerimaissi
1973 Rapea keräsalaatti
1972 Kukkakaali
1971 Piparjuuri
1970 Taitepapu
1969 Vihreät pakastekaalit
1968 Purjo
1967 Mukulaselleri

TILAA PUUTARHA-SANOMAT SUORAAN KOTIISI!